Мозазавр (Mosasaurus) — вымерший род морских пресмыкающихся. Отдельные виды мозазавров достигали длины 17 м. Обитал на Земле около 65 млн. лет назад на территории современной Европы и Северной Америки.

Название мозазавр означает «ящерица Маас», так как первый экземпляр был найден вблизи реки Маас, протекающей по территории Бельгии, Франции и Нидерландов. Научное имя состоит из латинских слов «Mosa» (река Маас) и греческого «Sauros» (ящер).

Мозазавр - гигантский доисторический ящер

Мозазавр - гигантский доисторический ящер

Описание

Мозазавр был крупнейшей ящерицей на планете. Один из видов (Mosasaurus hoffmanni) достигал длины 17 м. (по некоторым данным 20 м.). Имел две пары ласт, передние крупнее задних. Тело толстое, бочкообразной формы. Длинный хвост составлял 50% длины тела. Некоторые останки указывают, что хвост имел схожее строение с хвостом акул и некоторых ихтиозавров. Само тело не отличалось подвижностью, что компенсировалось гибким хвостом.

Глаза были крупные, расположенные на передней части морды, но смотрящие вбок. Бинокулярное зрение (способность видеть предмет двумя глазами одновременно) и обонятельные органы развиты слабо.


Челюсти были длинными, вооруженными массивными коническими зубами. По строению напоминали пасть современных змей — с хорошо подвижной нижней челюстью. У более крупных видов челюсти были широкими с большими зубами. Они хорошо справлялись с крупной добычей, разрывая ее и дробя кости. Более мелкие виды мезозавров имели длинные узкие челюсти, которые предназначались для удержания быстрой добычи.

Мозазавр обладал чрезвычайно сильным укусом, обеспеченный тремя видами челюстных мышц. Сила укуса эквивалентна силе тяжести в 23 772 кг. Для сравнения — это же значение укуса морского крокодила — около 3 500 кг., а он, наряду с нильским крокодилом, обладает сильнейшим укусом среди всех современных животных.

Образ жизни и поведение

Этот ящер был одним из самых крупных водных хищников на нашей планете и занимал верхушку пищевой цепи. Его размеры позволяли ему не опасаться других хищников, сосредоточившись на охоте. Единственное животное, которое могло представлять опасность — другие, более крупные мозазавры. Ученые считают, что по крайней мере один вид — Мозазавр Хоффмана, охотился на других мозазавров.

Мозазавр - гигантский доисторический ящер

Мозазавр - гигантский доисторический ящер

Мозазавры жили у поверхности воды, где охотились на крупных рыб, гигантских черепах, морских птиц, головоногих и других мозазавров. Хотя они могли нырять на большую глубину, по всей видимости не делали этого. Держались прибрежных вод с глубиной до 50 м. Предполагается, что он мог устраивать засады на крупных животных, которые обитали в нижних слоях воды. Когда те поднимались к поверхности, то мозазавр атаковал их, рассчитывая на внезапность и на то, что жертва не успеет среагировать на нападение и вернуться на дно. Однако из-за быстрого метаболизма животное не устраивало долгих засад, а рыскало в воде в поисках пищи.

Изучение ящера показало, что он нападал на животных огромного размера, не исключено, что даже крупнее себя. Среди найденных черепов есть один интересный экземпляр — при жизни особь этого мозазавра Хоффмана вступила в схватку с огромным животным (возможно, другим мозазавром) и сломало себе челюсть. Но оправилась от чудовищной раны, челюсть срослась, а само животное осталось живо. Это говорит еще и об очень высокой выживаемости мозазавров.

Мозазавр - гигантский доисторический ящер

Мозазавр - гигантский доисторический ящер

История открытия

Фрагменты черепа первого найденного мозазавра
Фрагменты черепа первого найденного мозазавра
Впервые череп мозазавра обнаружили в каменоломнях горы Святого Петра в Нидерландах в 1764 г. Через два года череп был извлечен из горных пород, а в 1784 г. передан в музей Тейлора в г. Харлем (Нидерланды). Директор музея считал, что найденные останки принадлежат «большой дышащей рыбе», другими словами киту.

Вторая находка датируется 1770 г. (по некоторым источникам 1774 г.). Фрагмент черепа оказался у отставного врача голландской армии Иоганна Хоффмана, который предположил, что найденные останки принадлежат крупному крокодилу. Поначалу находка, оказавшаяся у Хоффмана, в научном сообществе не вызвала фурора. Ученые соглашались с выводами, что череп — останки крокодила. Голландский анатом и профессор медицины Петрус Кампер предположил, что найденные черепа принадлежат зубатому киту — кашалоту.

Впервые мысль о том, что найденные кости принадлежат доселе неизвестному животному высказал сын Кампера старшего — Адриан Кампер. Он проанализировал записи своего отца и пришел к выводу, что речь идет об останках гигантского морского варана. С ним согласился и Жорж Кювье, французский натуралист, который был свидетелем найденного в 1770-м году черепа.

Официального научного названия найденному животному не давали, называя его «Великое ископаемое животное из Маастрихтских карьеров». В 1822 г. английский геолог и палеонтолог Уильям Конибеар предложил название «Mosasaurus», состоящее из лат. слова «Mosa» — реки, протекающей около горы Святого Петра, где был обнаружен фрагмент черепа первого известного мозазавра, и лат. слова «Sauros», означающее «ящер». Так же было популярно название «Hoffmanii», предложенное позже в 1829 г. в честь Иоганна Хоффмана, как первооткрывателя останков. Название «Hoffmanii» часто можно услышать и сегодня, но оно противоречит правилу Международного кодекса зоологической номенклатуры (англ. ICZN), которое гласит, что «первоначальное написание имени должно быть сохранено».

Скелет Mosasaurus beaugei

Скелет Mosasaurus beaugei

Классификация и виды

Останки мозазавров находят с начала 19 века в Европе, северной Африке и Америке. Европейские останки сначала относили к одному «европейскому» видовому «дереву», а американские, соответственно, к американскому. В настоящее время большинство исследователей считают, что некоторые европейские виды являются фактически синонимами американских и должны быть объединены в один. Современная классификация, уточненная в 2013 г. включает в себя три основных вида мозазавров:

  1. Mosasaurus hoffmanni — самый крупный вид мозазавра, названный в честь Иоганна Хоффмана, впервые обнаружившего череп животного. Рос ящера достигал 17 м. (по некоторым данным даже 20 м.), а вес составлял почти 30 тонн.
  2. Mosasaurus conodon — североамериканский вид. Рост животного достигал 12 м. Он отличался более узкой пастью, предназначенной для охоты за быстрой добычей.

  3. Mosasaurus missouriensis — американский вид.

В более ранних классификациях присутствуют еще два вида:

  1. Mosasaurus lemonnieri — европейский вид.

  2. Mosasaurus beaugei — африканский вид.


Морской ангел

Морской ангел

Морской ангел – брюхоногий моллюск, обитающий в холодных морях Северного Ледовитого океана. Известен с 17 в., когда впервые описанный ангел был единственным представителем "крылоногих" животных.

Гигантская медуза Цианея. Фото и видео медузы Цианеи.

Гигантская медуза Цианея. Фото и видео медузы Цианеи.

Цианея – самый крупный вид медузы, распространены в северных морях Атлантического и Тихого океанов. Предпочитает держаться в поверхностных слоях прибрежных областей. Не обитает южнее 40 градусов южной широты.

Хвостокол или жалящий скат. Фото и видео хвостокола

Хвостокол или жалящий скат. Фото и видео хвостокола

Хвостокол – скат с острым ядовитым шипом на конце хвоста. Используется этот шип для самообороны, когда рыба бьет им своего обидчика, из-за чего таких скатов называют жалящими скатами.

Морские звезды. Фото и видео морских звезд

Морские звезды. Фото и видео морских звезд

Морские звезды - звездообразные беспозвоночные донные морские животные, встречающиеся во всех океанах. Описано 1800 видов морских звезд. Появились на нашей планете почти 500 млн. лет назад.

Морской черт или Лимацин. Фото морского черта

Морской черт или Лимацин. Фото морского черта

Морской черт или, по-научному, Лимацин – мелкий брюхоногий моллюск, имеющий раковину. Строение сходно со строением морского ангела, однако последний не имеет корпуса. Плавание морского черта в толще воды напоминает полет бабочки, откуда и другое название, закрепившееся в США и Европе – "морская бабочка".

Понравилась статья?
Оцените материал:
Текущая оценка: 5 из 5 (на основании 1 голосов) (1 голосов)
Поделитесь ссылкой на материал
Прокоментировать материал